亚洲3D打印、增材制造展览会

2020.2.19-2.21

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行业新闻

“我们是创新驱动力”

2017年11月,3D Systems首席行政官Vyomesh Joshi(通常被称为VJ)在公司位于科罗拉多州利特尔顿的医疗设施内接受问答式访谈时指出,“这个市场上满是喧嚣”。

Vyomesh Joshi, 3D Systems 公司总裁.jpg

作为曾经3D打印热潮巅峰时期的行业先行者和桥头堡,你无法相信这个增材制造(AM)巨头竟然会一反常态地保持沉默。然而,3D Systems在最近举行的一次媒体、合作伙伴和投资者会议上高调表态,表明其仍然在市场中扮演着重要角色。


在科罗拉多一个冰冷的早晨,我来到3D Systems的医疗技术中心。这是一座令人印象深刻的庞大设施,是公司整个医疗业务板块的大本营。我一天内多次看到工程师与外科医生交谈并对患者的特定设备进行修改,这正是公司按需医疗制造服务的组成部分。据大家回忆,那是再普通不过的一天,但就在那时候,公司宣布了几项消息:一些需要很长时间和其他的时间相对较短的项目,全部要在未来18个月内完成。


第一项是Figure 4技术正式推出市场;该技术自2016年CES开始,经过多次改进,一般参观者可以忽略之前发布的原型,利用实现极高速度的打印而与之前的消费级设备大相径庭。3D Systems目前正在循序渐进地发布这项技术;作为一套模块化系统,它允许用户选择独立设置或在需要时扩大规模引入后处理等辅助要素。

3D Systems Figure 4.png

自Figure 4首次公布以来,这个大家逐渐开始了解的技术也已经被创办人Chuck Hull关注了一段时间;尽管不少类似的技术涌入了市场,但3D Systems并不害怕竞争。大部分行业内的人士都知道,3D System团队发起了与硅谷3D打印公司Carbon的第一次也是最明显的一次对比。3D Systems宣称已经能够利用相同的平台和材料组合实现从原型到生产的整个流程,而且材料组合更广泛(目前共有15种树脂),生产效率更高(3D Systems统计数据显示最多可提速40%)。

Figure 4 打印的口腔模型.JPG

当我坐下来与VJ交谈时,我问到这项很久之前便获得专利的技术为何现在才正式推出。他解释说材料才是真正的驱动要素。“我们要现实一点”,VJ解释说,“我认为材料是一切后续发展的基石,而不是什么伟大的技术。”材料是制胜的关键,在我们的不断研究中发现,硬件的重要性次于材料和软件。以上所述全都涉及到更加广阔的生态系统和流程及零件的协同作业;对此,VJ说3D System 具备业内“独一无二”的优势。


早在2017年增材制造用户组大会亮相的第一代Figure 4是以牙科专用设备的形式出现,与NextDent公司(去年被3D Systems收购)所产材料配合使用。在一次短暂的演示过程中,当工程师对技术进行介绍并演示牙科模型的传统制作方式时,该设备已经完成了一次牙齿模型的制作。此牙科模型配备已通过试用和3D扫描与材料生态系统的测试,这可以为该项技术在航空航天、医疗和汽车等其他领域的应用(考虑到适当的材料和软件的前提下)提供指导。该技术最基本的独立配置价格从2万5千美元左右起,用户可根据需要将其扩展为100万美元以上的高配定制化流水生产系统。


VJ说,“如果你到技工所说我们开发了一种新的义齿制作方式,他们一定会非常感兴趣。他们会告诉你材料是义齿制作的第一道坎儿。我们的设备不算昂贵,这是一个不错的切入点,因为他们能负担得起。此款设备可以完成他们所制作的大多数物件。仅一台设备就能满足技工所的全部需求,我认为他们肯定会愿意尝试。”

3D Systems ProX SLS 6100.png

3D Systems还为的现有选择性激光烧结生产系统提供了尺寸更大的机器—ProX SLS 6100和三种新型尼龙材料。该系统专门用于坚固耐用的高分辨率终端应用零件和功能性原型,利用自动材料处理功能与3D Sprint软件进一步优化制作过程。组合中的新型选择性激光烧结材料包括DuraForm FR1200阻燃尼龙、DuraForm EX BLK尼龙11和DuraForm AF 铝填充尼龙。公司还为其多喷头打印(MJP)技术引入新型刚性工程级材料,其耐用性高于其他同类材料,而且可降低打印功能性原型的成本。新型工程材料具有坚固耐用的特性以及较高的延展性和抗冲击强度,其中多种材料经认证适用于医疗器械领域。

3D Systems DMP 8500.png

3D Systems推出的新型DMP 8500工厂解决方案金属增材制造平台设备是市场上最大的金属机(500 × 500 × 500mm)之一,具有高生产力,使得3D System的金属机迈上一个新台阶。类似于Figure 4,该设备是一个模块化平台,利用综合粉末管理和闭环系统确保在较低总运营成本条件下可靠稳定的零件质量。类似于Concept Laser公司在2016年formnext(法兰克福国际精密成型及3D打印制造展览会)上展示的多种“未来工厂”的概念,该平台将DMP 8500安装在24小时运行的工厂环境中,真空可密封可拆式打印模块从打印机移动到粉末管理模块,实现了一个连续生产的工作流程。系统还利用3D Systems的3DXpert多功能软件进行金属增材制造,具体功能包括计算机辅助设计输入、几何形状优化、网格创建、扫描路径计算,甚至是后期加工工具。该系统计划今年年底正式发布:关于3D Systems是否能成为第一家真正践行此种自动化增材制造工厂方案的打印公司,我们拭目以待。

FabPro 1000 桌面级设备.JPG

目前最令人惊讶的消息可能是3D Systems正重返桌面机领域。但这次没有“每家每户都将有一台3D打印机”的豪言,因为这款名为FabPro 1000的新型桌面机仅面向工业市场,据称其打印速度最多可比同类设备快四倍,且零件成本可降低40%。这款售价不到5000美元的DLP(数字光处理)设备主要面向专业工程师:VJ直截了当的表示,3D Systems不可能再回到消费者领域。


VJ说,“我个人认为,如果要客户使用产品,它就必须具有足够的说服力:如果产能、质量和功能性生产部件都能得到保证,客户一定会购买。并且一旦开始使用,客户就会切身体会到产品的性能。”


在扩展生态系统范围的同时,3D Systems还宣布通过3D Systems的专业服务组提供应用工程专业技术和全球技术支持。云端软件解决方案3D Connect是此项战略的另一项重大举措,它将为生产环境提供前瞻和预测服务。我们在一次参观过程中观看了一项演示,展示了3D Connect能够对设备进行远程监控、精确定位任何潜在问题以及通过深入分析问题来源制定精准解决方案的能力。3D Connect首先将会启用远程服务和打印机群组支持功能,今年年初将与新型和现有精选系统集成。VJ认为3D Systems将会是真正采用此种服务方式的第一家3D打印公司,他解释说,“我们想要改变整个概念,并实实在在地确保客户能够随时随地加以运营,因为这就是客户所希望实现的效果。”


显而易见,3D Systems正针对以客户为中心的策略采取积极的措施,首先着眼于具体应用,而后制定相应的解决方案,照顾到整个过程链的方方面面。按照VJ的话来讲,他们毕竟“是一家打印公司,而不是打印机公司”。3D Systems非常清楚医疗领域的重要性,VJ也透露公司正采用一种“深思熟虑的方式”切入后续目标领域,首先是以类似的专用设施专注于航空航天领域。众所周知,增材制造技术并非各行业一夜之间就能全部采用的简单技术,这是一项“业务转换技术”,没有一个可以通用的解决方案。


基于此种认识,VJ想要证明“我们是创新驱动力,我们要倾听客户心声并提供相应的解决方案。”


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