3D打印行业已经出现了许多令人振奋的新技术,这些技术可以将增材制造(AM)集成到更大的制造业世界中,这些快速制造技术不仅扭转了3D打印给人效率低的印象,配合材料技术的快速发展,这些打印技术以日新月异的面貌挺进生产领域,并引发了从耐克到阿迪达斯、New Balance、Under Armour这些鞋业在引入3D打印技术批量生产鞋中底方面的竞争。

如今,3 D打印设备与材料商Formlabs宣布与New Balance达成合作伙伴关系,将通过其广受好评的Form 2 SLA 3D打印机来为New Balance制造鞋材料,目的是提高运动员成绩。

“我们很荣幸能与New Balance一起工作,为国内大型制造业提供我们尖端的3D打印技术,”首席执行官FormlabsMax Lobovsky说,“3D打印能够提供更高的产品性能,更好的鞋组件,更个性化的产品。随着与New Balance的合作,这将表明3D打印技术在规模化消费品生产领域大有可为。”

“New Balance很兴奋与波士顿的Formlabs一起推进3D打印在鞋业的应用,”New Balance的总裁兼首席执行官Rob DeMartini说,“多年来,我们一直在尝试将3D打印技术运用到鞋制造领域的领导者,现在我们期待着将这项技术推向消费者,并进一步提高运动员的表现。”

New Balance的高级产品副总裁Edith Harmon透漏了Formlabs的数字化工厂合作的一些额外的细节:通过双方的合作伙伴关系,运动员们将有机会使用专用的、易于使用的应用程序来修改定制自己的3D打印运动鞋,这也突出了New Balance重视运动员体验的一贯宗旨。

不仅如此,Formlabs最近又推出了轻量版的SLS激光烧结设备Fuse 1,这台设备的特点是体积小,价格低至9999美元。据悉,谷歌的先进技术与计划部门(Google ATAP)已经开始试用Formlabs的这款设备。这与同样来自于马萨诸塞州的Desktop Metal有着异曲同工之妙,获得谷歌投资的Desktop Metal的DM Studio金属3D打印系统价格低至49,900美元,被誉为第一款可用于快速成型应用的办公室友好金属3D打印系统。

此外,针对3D打印设备进入生产化领域的需求,Formlabs还推出了带机械手的3D打印智能管理系统Form Cell, Form Cell可以全天不间断运行,节约人力成本,并且 Form Cell的软件管理系统具备错误监测和远程监控等功能,这使得批量生产更流畅。

根据计划,New Balance有望在2018年在自己的生产工厂中实现连续生产3D打印鞋类产品。根据市场研究,New Balance在进入到3D打印鞋中底方面做足了不同3D打印技术的尝试。其中,New Balance定制化鞋中底的3D打印鞋在2016年4月就对外出售了。而不仅仅是Formlabs的光固化技术,New Balance在使用的3D打印技术还包括SLS选择性激光烧结技术和HSS高速激光烧结技术。究竟是哪种技术将占据主要地位,我们将保持持续关注。

2017年可谓是3D打印的鞋业年,年初安德玛推出了含TPU鞋中底的运动跑鞋,采用选择性激光烧结3D打印技术来加工,使用的材料是由Lehmann&Voss&Co开发的。鞋底的点阵结构设计是为了当重量压在鞋的时候能将能量有效吸收和缓释。每个鞋系列,Under Armour-安德玛已经翻了两番生产,公司将制造者出2000多双这样的鞋子。而NIKE则是宣布了与惠普的合作伙伴关系。随后,阿迪达斯与Carbon战略合作通过Carbon的光和氧气化学反应3D打印技术来制造Futurecraft 4D,并声称在2017年底之前计划生产5000双,2018年底之前则生产超过10万双。此外,匹克体育于2017年5月在北京发布了旗下首款3D打印跑鞋,这款售价1299元的创新跑鞋,也成为中国首款市售的3D打印跑鞋。


消息来源:3D科学谷